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 Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford

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4 participants
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Emjy
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Emjy


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MessageSujet: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeLun 23 Mar - 19:58

La nouvelle petite maison d'édition Handleld Press (basée à Bath) réédite des romans méconnus et oubliés de tous genres.


Business as usual est le titre qui me fait le plus de l'oeil. Il s'agit d'une comédie épistolaire qui se passe dans un grand magasin.

Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Business-As-Usual


Citation :
Business As Usual was first published in 1933. It’s a delightful illustrated novel in letters from Hilary Fane, an Edinburgh girl fresh out of university. She is determined to support herself by her own earnings in London for a year, despite the mutterings of her surgeon fiancée.
After a nervous beginning looking for a job while her savings rapidly diminish, she finds work as a typist in the London department store of Everyman’s (a very thin disguise for Selfridges). She rises rapidly through the ranks to work in the library, where she has to enforce modernising systems on her entrenched and frosty colleagues.

Jane Oliver was the pen-name of Helen Easson Rees (née Evans, 1903-1970), a Scottish pilot and Second World War ambulance driver. She lived in Hampshire, and wrote many successful historical novels with Ann Stafford (the pen-name of Ann Pedlar, also known as Joan Blair). Business as Usual was one of their first books together.


Quelques avis de blogueurs qui me donnent très envie :

Citation :
From Dove Grey Reader: ‘I was delighted when it arrived tissue-wrapped to reveal that delightful cover. It was one of those to open at the breakfast table, start reading and carry on … If you enjoyed books like High Wages by Dorothy Whipple or Ladies Paradise by Emile Zola  then you will certainly enjoy Business As Usual, not only for its wonderful insights into life in a London department store but also for insights into women’s lives in the 1930s.’

From Shiny New Books: ‘In the depiction of Hilary’s colleagues and the department store’s customers we get a wonderful portrait of 1930s retail, which included the important lending library that so many people of this period relied upon. It feels like a very realistic, faithful portrait – humorously depicted. This story of a year in Hilary’s life is absolutely delightful, Hilary’s voice is so warm, witty and bright she is immediately engaging. Striding out on her own for the first time, Hilary has to negotiate all the pitfalls of working in retail and living independently away from her family.’

From Katrina Robinson: ‘Business As Usual (published March 2020) by Jane Oliver and Ann Stafford, is dedicated to ‘The People Who Work From Nine to Six’, and has a gorgeous retro cover, this one reproduced from a 1932 issue of The Morris Owner (sort of like a 1930s Top Gear magazine), with in-line quirky line drawings by Ann Stafford. It’s the story of Hilary Fane, with newly minted university degree, recently engaged to be married, and determined to take a job for a year before the wedding to support herself. Told through Hilary’s letters to parents and fiancé, and through interdepartmental memos, the world of mid-20th century London retail life is brought into focus … Sharply observed, ruefully amusing, and a joyous rediscovery.’

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LilyBart
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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeMar 24 Mar - 6:44

Il donne très envie ! Very Happy
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Emjy
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Emjy


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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeSam 23 Mai - 21:30

Ce livre est un petit bijou.

Business as usual est l'histoire de Hilary Fane, une écossaise de 27 ans, au tout début des années 30. Elle est fiancée à Basil, un chirurgien. La carrière de celui-ci étant particulièrement exigeante, ils ne pourront pas se marier avant un an. Hilary, jeune femme vive et indépendante d'esprit décide qu'elle ne va pas perdre cette année à attendre sagement son mariage. Elle profitera de cette période pour partir à Londres chercher du travail et ainsi gagner sa vie et acquérir une nouvelle expérience professionnelle.
Trouver un emploi n'est pas aussi facile qu'elle l'avait espéré. Hilary est diplômée, est férue de littérature mais semble manquer de qualifications pratiques tant recherchées par les employeurs. Déterminée, elle finit par décrocher un poste à Everyman, le plus grand magasin de Londres (un Selfridges déguisé), dans le département bibliothèque (oui, il existait à l'époque). Hilary s'applique à accomplir chacune des tâches qui lui sont assignées mais elle est bientôt obligée de reconnaître que remplir et coller des étiquettes à longueur de journée n'a rien de passionnant ni de gratifiant.
Mais Hilary est courageuse et volontaire, elle aime se sentir utile. Elle fait des erreurs, commet un certain nombre de maladresses mais elle apprend vite et tente même de faire preuve d'initiative en suggérant des améliorations éventuelles à apporter.
D'un point de vue domestique, notre héroïne fait également preuve d'intelligence et de discernement en gérant son budget parfaitement. Malgré ses épreuves, elle garde sa bonne humeur et un humour à toute épreuve et franchement irrésistible (elle m'a fait glousser à de nombreuses reprises  Razz )

Elle fait part des petits détails de son quotidien dans des lettres adressées à Basil et à ses parents. Elle se confie sur les erreurs qu'elle commet mais les partage à son fiancé seulement une fois qu'elle les a réparées.
Outre le courrier personnel de Hilary, ce roman épistolaire contient des notes de service, notamment entre sa supérieure et le manager du grand magasin. Elle se doit en effet de lui rapporter régulièrement la conduite de ses employés. Heureusement, le manager, qui a une vision progressiste du métier, constatera rapidement à quel point Hilary, de part son caractère atypique et sa modernité, a de la valeur et mérite d'être encouragée …

Durant ces quelques mois passés à Londres, Hilary fera un bon petit bout de chemin dans le magasin, elle sera promue et même transférée dans le département librairie. Mais son parcours sera semé d'embûches. Dans une scène mémorable, ses employeurs constateront 1) qu'elle aime faire des petits croquis humoristiques dans son calepin pendant ses heures de travail et 2) qu'elle n'est pas très douée en calcul mental (je me suis tellement reconnue à ce moment là  Razz ). Certaines de ses collègues, peu enclines à la voir apporter des modifications à leur méthode de travail, ne seront pas toujours charmantes à son égard.
Les personnages qui peuplent ce récit sont truculents, les collègues de travail de Hilary bien sûr mais aussi son amie d'Université retrouvée à Londres ou encore sa tante richissime et un peu envahissante. Mais c'est la voix singulière et pleine de charme d'Hilary elle même qui donne une tonalité engageante et si particulière au récit. Hilary est une héroïne merveilleuse. Elle est tout à la fois brillante, lumineuse et capable de porter un regard lucide et ironique sur ses défauts et faiblesses. Et elle pose un regard bienveillant sur les gens qu'elle rencontre, ce qui la rend d'autant plus attachante.

Le roman est ponctué de petites notes féministes et progressistes. Hilary trouve un livre de la grande militante Marie Stokes à la librairie et dans un passage particulièrement bien écrit, elle fait tout son possible pour aider une jeune collègue qui veut garder sa grossesse secrète (ce que son cher fiancé lui reprochera dans une de ses lettres …)

L'évolution et les sentiments de Hilary (aussi bien au travail que dans sa vie personnelle) sont décrits avec beaucoup de finesse et de sensibilité. Jane Oliver suggère plus qu'elle ne montre et la mise en forme par lettres du récit est parfaitement menée de la première à la dernière page.

Le roman a été publié en 1933 et pourtant, à quelques éléments historiques près, on pourrait croire qu'il a été écrit de nos jours. L'auteur semble connaître sur le bout des doigts les rouages d'un grand magasin, ce qui donne d'autant plus de crédibilité à son récit.
Comme l'écrit si bien Hilary dans une des lettres "The worst of earning one’s living is that it leaves so little time over to live in." Difficile pour elle de trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie personnelle, surtout que son fiancé resté en Ecosse ne voit pas toujours d'un très bon œil ses prises d'initiative et son désir d'indépendance.

Business as usual c'est un peu la comédie épistolaire parfaite. Entre roman social, récit d'émancipation et comédie romantique, elle est pétillante à souhait mais est moins légère qu'il n'y paraît.

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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeDim 24 Mai - 5:21

Merci pour la découverte, c'est tentant en effet !
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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeDim 24 Mai - 17:07

Excellente chronique Emjy, tu donnes vraiment envie de plonger entre les pages de ce roman. J'aime beaucoup les récits épistolaires. Je n'en lis pas suffisamment à mon goût.

Merci pour la recommandation!

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Emjy
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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeDim 24 Mai - 19:32

Le roman n'est pas toujours très accessible (notamment au niveau du vocabulaire ou des expressions) mais il vaut vraiment la peine. Je suis étonnée qu'il ait été réédité aussi tard, c'est vraiment l'une des meilleures comédies anglaises que j'ai lues récemment.

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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeMar 2 Juin - 11:11

Malgré ce que tu dis concernant le vocabulaire, je me suis lancée et l'ai commandé. Je suis très curieuse de le découvrir.

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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitimeSam 6 Juin - 19:44

Fanny a écrit:
Malgré ce que tu dis concernant le vocabulaire, je me suis lancée et l'ai commandé. Je suis très curieuse de le découvrir.
Ah super ! Hâte d'avoir ton retour cheers

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MessageSujet: Re: Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford   Business as Usual de Jane Oliver & Ann Stafford Icon_minitime

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